¿QUE ES EL VO2 MAX EN REALIDAD?

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¿IMPORTA EL VO2 MAX?

Hay cuatro componentes que son usados para medir el nivel de “fitness” de un atleta:

  • Umbral Aeróbico
  • Eficiencia (o economía)
  • Umbral Láctico (A.K.A. FTP)
  • VO2 max

El Umbral aeróbico es la intensidad en la cual la respiración comienza a ser más profunda, típicamente “Zona 2”. Economía/eficiencia es la habilidad del ciclista para usar menos combustible para producir la misma potencia. Umbral láctico, también conocido como “umbral anaeróbico”, es el punto donde el cuerpo cambia el tipo de combustible de oxígeno y grasa a utilizar glucógeno. Cuando esto pasa, el ácido láctico, se acumula en la sangre, y cuando alcanza un nivel lo suficientemente alto, no tenemos opción más que bajar la intensidad y dejar que el cuerpo lo asimile con el metabolismo y que lo saque del sistema. El VO2 max es la máxima cantidad de oxígeno que el cuerpo de un atleta puede procesar para producir movimiento durante ejercicio de resistencia máxima. (Esta información de VO2 max y más se puede encontrar en las páginas 28-31 del libro de Joe Friel, The Cyclist Training Bible, 4th Edition.)

Para que tengan una idea, un atleta hombre sin entrenamiento, va a tener un VO2 max de acerca de 45 ml/kg/min, mientras que un atleta olímpico puede tener niveles entre 75 y 85 ml/kg/min. Los niveles más altos de VO2 max en el mundo los puedes ver aquí: http://www.topendsports.com/testing/records/vo2max.htm

Esta capacidad aeróbica puede ser medida de diferentes maneras, pero requiere una prueba de máximo esfuerzo físico. Hay una prueba en el rodillo, incrementando la potencia en 50 Watts cada 2 minutos. Mientras se está en la prueba se respira por una máscara conectada a la computadora que mide la concentración de oxígeno y dióxido de carbono del aire que se inhala y exhala. Cada dos minutos pruebas de sangre de los dedos para medir la concentración de ácido láctico en la sangre. Se mide el pulso y el poder para hacer un estudio más exacto.

¿QUE APRENDEMOS DE TODO ESTO?

Mi VO2 max va a predeterminar los resultados de mis carreras por los siguientes años? Fisiólogos del deporte (y la historia del ciclismo) dicen, “NO”. Si bien es cierto que el VO2 max es una métrica interesante y medida de “fitness”, no es el mejor indicador para predecir los resultados en deportes de resistencia. Es más una medida de la “habilidad natural” del atleta y es limitada por factores fisiológicos como la edad, el sexo, el tamaño del corazón, volumen de flujo de sangre por cada latido del corazón, contenido de hemoglobina de la sangre, tipos de fibra musculares, entre otros. Adicionalmente, se disminuye con la edad, muchas veces hasta el 1% por año después de los 25 años de edad.

Las otras tres medidas para el “fitness” – Umbral aeróbico, eficiencia/economía, y umbral láctico, todas pueden ser mejoradas con entrenamiento, siendo el Umbral Láctico el mejor indicador para predecir el desempeño de la resistencia. Alguien con un Umbral Láctico alto y un VO2 max mediocre tiene más posibilidades de ganar una carrera que alguien con VO2 max alto y mediocre Umbral Láctico.
Así que de regreso a la pregunta original – ¿Importa el VO2 max? Para mí no. Es interesante hacerse las pruebas de VO2 max – pero siempre empujo a mis atletas a enfocarse en las cosas que ellos pueden controlar (FTP, Umbral Aeróbico y eficiencia), y que no se enfoquen en lo que no pueden controlar (VO2 max).

Edgard Diaz
Edgard Diaz
Head Coach @ Endurance & Power Institute. Level 1 Training Peaks Coach Power Certified Coach Training Peaks Peaks Coaching Group Power Certified Coach

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