GUIA PARA COMPRAR MEDIDORES DE POTENCIA

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Los medidores de potencia no son únicamente para ciclistas profesionales. De hace unos años para acá, varias compañías se han metido al juego, generando competencia y por ende que los precios vayan bajando, saliendo como ganadores nosotros los ciclistas al tener mayor variedad a la hora de escoger.

Pero ¿como funcionan?, ¿por qué necesitas uno?, y una vez que tomes la decisión de invertir en uno, ¿que deberías de buscar en un medidor de potencia? Vamos a tratar de responder esas preguntas aquí.

¿Como funcionan los medidores de potencia?

Lo medidores de potencia típicamente funcionan midiendo la fuerza en un componente (centro de la llanta trasera, el pedal, el brazo del pedal o la estrella) usando fibras para medir tensión. Estas toman la fuerza, se multiplica por la velocidad angular (cadencia) y da como resultado la potencia. La potencia se mide en Watts.

Estos dispositivos transmiten esta información vía wireless a computadores de ciclismo, tales como el Garmin o el Wahoo via ANT+. Algunos medidores de potencia más nuevos tienen Bluetooth para que lo puedas ver desde tu celular. Además de mostrar tu potencia mientras ruedas – de varias formas, desde potencia en tiempo real, al promedio de 3 segundos hasta 10 segundos y hasta el balance de pedaleo izquierdo/derecho en algunas unidades – la información se puede subir a varios sitios o aplicaciones para análisis después del ride.

La mayoría de los medidores de potencia son fáciles de usar: le haces pairing con tu computador de la bicicleta la primera vez que lo usas, y listo, solo ruedas. La próxima vez que te subas a la bicicleta, el computador va a recordar el medidor de potencia y te va a mostrar la información apenas empiezas a rodar.

Los medidores de potencia te ayudan a medir tu rendimiento diciéndote cuanta potencia estas sacando, independiente de la temperatura, viento, peso o tipo de bicicleta. Si estas entrenando, te va a ayudar a saber si estas entrenando efectivamente si estás subiendo tu potencia a medida que pasa el tiempo. Un medidor de velocidad no puede hacer esto, ni tampoco un medidor de pulsaciones.

Entonces, un buen medidor de potencia necesita dar información consistente y precisa. Si estas midiendo pequeños cambios en tu estado físico, entonces debes de saber tus números de manera bastante exacta.

Estos números deben de ser repetibles, de otra manera, no vas a estar seguro si tus buenos números son el resultado de tu entrenamiento o de alguna mala calibración de fábrica.

Como escoger un medidor de potencia

Hay varios factores a considerar a la hora de escoger un medidor de potencia. Aquí hay cuatro preguntas que te debes hacer.

1. ¿Eres un corredor profesional?

Si es así, entonces debes de usar lo que sea que te de tu equipo. Si no, buenas noticias! Tienes una buena gama de medidores de potencia para escoger. Pero tienes que saber que un medidor de potencia es una herramienta, así como una pesa de baño, o un pulsómetro; es lo que haces con la herramienta lo que importa.

2. ¿Cuanto es tu presupuesto?

Este es el mayor factor para todos nosotros. Claro, un SRM sería fantástico, o hasta un nuevo Shimano R9100P con medidor de potencia integrado, pero para la mayoría de los ciclistas no es mucha opción. Hoy en día hay muchas opciones, no que sean baratas, pero Stages, PowerTap, Pioneer y 4iiii ahora tienen opciones sólidas a precios que no van a resultar en amenazas de divorcio de tu media naranja.

3. ¿Dónde quieres que esté tu medidor de potencia? O, mejor dicho, que es lo que menos inconveniente para ti?

El segundo factor mas grande para escoger un medidor de potencia es considerar tu tipo(s) de ciclista y el tipo(s) de bicicleta. Los que tenemos solamente una bicicleta la tenemos más fácil que alguien que tiene una bicicleta de ruta, una de crono o Triatlón, o una segunda o tercera bicicleta en su arsenal. Estos tienen una logística mas compleja.

Un set de Garmin Vector o pedales PowerTap P1 se pueden mover fácilmente entre la bicicleta de ruta y la TT/tri.

Una rueda trasera PowerTap puede moverse fácilmente entre estas bicicletas, pero ¿que tipo de rueda vas a poner?

Un crankset, un brazo del crank, pedales o un centro de rueda – con cual te quieres casar?

El Stages, 4iiii y el Pioneer de brazo izquierdo, se pueden mover entre bicicletas con cranks Shimano. Y técnicamente puedes mover los cranks completos como SRM y Quarq – pero eso no es realista.

Si estás comprometido solo a una bicicleta, un sistema de crankset completo puede ser una excelente opción, ya que te permite escoger los pedales o las llantas que quieras. Además esta opción te da la información de potencia  independiente de izquierda/derecha y un vistazo completo de la potencia, a diferencia de los sistemas de solo medición de un lado.

4. ¿Qué va a a funcionar con lo que tienes?

Aunque solo tengas una bicicleta, asegúrate que el medidor de potencia que estas considerando comprar es compatible con tu bicicleta. Para sistemas del crankset, hay que revisar bien la compatibilidad con tu bottom bracket.

Verifica bien con el fabricante de los power meters o tu tienda local antes de tu compra.

Características clave de los medidores de potencia .

Cualquier buen medidor de potencia debe de tener las siguientes características:

ANT+

ANT+ es un protocolo de comunicación inalámbrico que se utiliza para enviar la información a un dispositivo que las grabe, tal como un Garmin o algunos teléfonos inteligentes. La mayoría de los medidores de potencia usan ANT+.

Ajuste a Cero / Calibración

La mayoría de los medidores de potencia requieren que hagas un ajuste a Cero antes de cualquier ride, para que ellos sepan reportar cero cuando no se está aplicando ningún torque a los pedales. No es estrictamente una calibración – no importa lo que el Garmin diga – es más un ajuste de referencia.

Ajuste de Cambios de temperatura

Las fibras para medir tensión del medidor de potencia son muy sensibles, estas están incorporadas en los componentes (cranksets, pedales, centros de llanta), y estos se pueden calentar o enfriar durante el ride. Es vital que los medidores de potencia se puedan ajustar a esto en tiempo real. Si no, las lecturas van a cambiar conforme cambie la temperatura, dejando como resultado pérdida de exactitud.

Balance derecho/izquierdo

Algunos medidores de potencia miden la contribución relativa de tus piernas (derecha e izquierda) hacia tu salida completa de potencia. Esto puede ser útil para corregir una fluidez de pedaleo deficiente.

Edgard Diaz
Edgard Diaz
Head Coach @ Endurance & Power Institute. Level 1 Training Peaks Coach Power Certified Coach Training Peaks Peaks Coaching Group Power Certified Coach

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